做生意的都知道,產品要能獲利,首先要先確認市場狀況,例如瞭解競爭產品的狀況、價格區間分布、競爭廠商資訊…等,其實申請專利也是一樣的,花錢之前要先瞭解到底是否該申請、要怎麼申請,而瞭解的過程所做的功課就是「專利檢索」。

企業申請專利的作用,其根本目的在於追逐更高的利潤(OS. 你的專利有幫你賺到更多的錢嗎?)。只是,許多人投入專利申請資源,並沒有想清楚或持續追蹤是否能夠達到這個目的。

專利之所以有其效用,是因為申請專利所獲取的專利權,可以對阻礙或延緩競爭對手進入市場與其競爭,藉此提高產品的銷售獲利能力。而阻礙或延緩對手的方式可以概分為「體制內」與「體制外」兩種。

  • 「體制內」方式是指使用專利所賦予的權利,依循體制所設計的手法讓競爭者不要參與競爭,簡單的說就是提告或者提出警告。
  • 「體制外」就是拿來打廣告、宣傳用途,例如坊間常見「經過國家專利認證」吃了可以考試一百分的膠囊之流。

由於「體制外」用法的效益難以評估,所以我們直接跳過,只討論「體制內」用法。然而,我們要怎麼確定所申請的專利在尋求「體制內」用法時是真的有效用呢?直白的說,只有兩個重點:

  1. 有效專利
  2. 夠大的專利範圍

要確認能得到一個有效且足夠大的專利範圍,可以產生阻礙競爭者投入的專利,只有透過「專利檢索」與分析。至於什麼是專利檢索、專利檢索怎麼做,不是本篇文章的重點,如果想瞭解可以參考「帶你走一趟專利檢索流程,瞭解到底要花多少時間(與經驗)?」。

只是因為現在的專利太多(每天接近兩萬件,如下圖1),一般中小企業的檢索資源不足,導致很難做好專利檢索分析,進而得到(1)有效專利(2)夠大的專利範圍。如下圖2,專利檢索的優劣評估在於是否能降低專利無效、專利範圍太小的風險,只是風險與時間是高度關連的,如圖2所示,當花更多的時間在於檢索,風險可以降得更低。

圖1.WIPO統計2020專利申請數量
圖1.WIPO統計2020專利申請數量
圖2. 專利檢索之MATRIXY風險曲線
圖2. 專利檢索之MATRIXY風險曲線

然而,誠如「帶你走一趟專利檢索流程,瞭解到底要花多少時間(與經驗)?」這篇文章的實際操作可知,雖然專利資訊都是公開免費的,但是檢索非常耗費時間,如何才能夠讓風險VS時間的曲率/斜率增加,才能花最短的時間內透過檢索把風險降低,是企業競爭力提升的關鍵。

我們姑且定義在風險VS時間座標系統的極限曲線為MATRIXY檢索風險曲線(簡稱MATRIXY CURVE,圖2曲線C),也就是可以讓企業用最少的時間內,得到最低的風險。

其實MATRIXY CURVE之影響因子並不複雜,也是兩個:(1)能力(2)工具。

能力,就是指檢索的能力,至於是哪些能力本文下集分曉。工具,是指所使用的檢索系統,可分為免費與付費兩種。因此,一個對專利不是很熟或者錯用檢索工具的檢索,其則比較容易變成圖2之線段A(一般檢索),花了很多的時間,也不一定能夠把風險大幅降低;然而,如果使用了好的檢索工具且佐以不同程度的檢索能力,確實可以縮短約10%~30%的檢索時間,如圖2之曲線B。

但是,一般企業如何在檢索風險VS時間座標系統中,得到MATRIXY CURVE? 就是「極大化之能力+自動化工具」。如果這樣說,肯定有人會跟我要閱讀到這裡所浪費的5分鐘回去,別急,請待我以下列說明補充。

所謂的極大化之能力,是指檢索者瞭解且熟稔專利檢索的五大基本功(下集介紹),且其使用可以幫忙自動化歸納分析資訊的工具,檢索能力高能取得最佳MATRIXY CURVE很好理解,但如果能再進一步讓工具可以經過其技能所決定的檢索策略,佐以機器人自動資訊分類,則可得到最佳曲率的MATRIXY CURVE。

BY Xavier

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