如何透過前案檢索減少50%的無效專利支出

BY Xavier, 20201030

        由中科院離開後,多數的時間都在待在智慧財產權產業,一開始,主要協助在學校、研究單位的朋友們處理專利申請或檢索分析等,但後來經過轉介也漸漸地累積越來越多的企業客戶。這些年在面對這些中小企業主,發現多數中小企業主其實並沒真正嘗試理解自己所請之專利的效益,並不知道自己專利是否有用?

        專利是否有用是個無法精確回答的問題,因為必須先定義什麼叫做「有用」?是能夠協助企業達成任何商業上的正面收益都算有用(廣義的有用)?還是可以在法院裡把對手的頭抓在地上摩擦、往死裡打才算有用(狹義的有用)?廣義的有用,水很深,很難幾句話說完。以下文章就先以怎麼讓專利能提高達成「狹義的有用」的機率,作為主軸。

專利要能打贏訴訟(達成狹義的有用目標),要滿足以下2點:

  1. 專利權有效
  2. 要能讓競爭者侵權(專有名詞叫做:落入申請專利範圍)

        在部分企業老闆的「專利無用」論,是否正確?這篇文章說過,統計數據顯示目前環境對專利權人非常不利,因為有大量的專利案件會在訴訟過程無效或無法主張競爭者侵權,成因很多,其中一個相當關鍵的因素就是沒有做好有效的專利檢索/專利查詢/專利分析工作

Q為什麼要檢索?

        依據世界專利組織(WIPO)的統計報告指出(FIG. 1),在2018年全球主要經濟體共申請350萬個專利

        同年,台灣申請數量為7萬餘件。

FIG1. 全球主要經濟體2018年共申請350萬件專利,且現正處於每年瘋狂成長階段
FIG1. 全球主要經濟體2018年共申請350萬件專利,且現正處於每年瘋狂成長階段

        在這麼大量的申請數量下,必然有非常高的比例是大家都在做相同或者近似的產品因此,沒有事先瞭解現有專利即盲目的開發與製造,對企業是一件非常高風險的決策,也是讓專利難以滿足「狹義的有用」的關鍵原因!

        在如此龐大的申請量之下,有多少比例是專利權人可以因為所屬專利在專利訴訟過程直接產生收益?答案在部分企業老闆的「專利無用」論,是否正確?這篇文章,或者你也可以簡單看以下分析。

        依據台灣智慧財產法院、智慧局約10年來的統計,2008年到2016年間,專利權人在訴訟過程中導致專利權有效的比例為17%左右,而侵權品落入專利範圍的比例為17%左右。換句話說,原告在專利勝訴(排除和解)的比例不到5%,如FIG.2 。

FIG. 2 台灣專利訴訟狀況
FIG. 2 台灣專利訴訟狀況

        上列的統計事實證明,專利權人多數的狀況下並不知道自己的專利不能打也不耐打的狀況下仍然繼續不斷的投資申請專利,換句話說,有許多許多的專利創新,在創意發想時其實已經過時,只是沒仔細去挖掘而已。沒有有效地阻止無效專利的申請,對企業而言是不斷的在創造無法獲利的「專利呆帳」,創造的專利不是「智慧財產」而是「智慧負債」。

         這幾年的輔助研發經驗,發現投入少數的檢索資源,初期可以顯著地大幅降低專利無效的風險,更可以避免專利侵權的風險(FIG. 3)。如果要讓風險很低很低,那所需投入的檢索時間也就必須越多越多。

FIG. 3 檢索時間與專利風險關係
FIG. 3 檢索時間與專利風險關係

        Ugly Truth這篇文章有提到,許多台灣的事務所其實不太願意提供檢索服務,因為他們知道每年350萬件 X N年,其所面對的資料數量如此龐大,只要一開始檢索,有多數的機會「應該告訴申請人不該申請專利」。但是,多數申請人/企業主並不會願意為「不要申請專利」這種意見付費,多數申請人/企業主通常只願意在「取得專利證書」支付專業服務費;所以,宥於現實與扭曲的服務條件下,多數的專利事務所通常會提供一種免費的「簡易檢索」服務!

Q 為何有人可以檢索免費?

智慧財產不是財產,是智慧負債與專利呆帳…

        「免費的最貴」這個在各種領域通常都是適用的。台灣超過9成以上的專利商標事務所賴以生存的主要服務是「為客戶提供專利申請服務」,且同時這些事務所大約7成左右聲稱可以提供「免費檢索」或被申請人要求「免費檢索」。只是,如果多數事務所只能靠「申請專利」獲利營生,其所提供的檢索結果可想而知只會有一個結論:「你必須申請專利」…,這也是免費檢索的唯一結論。不用懷疑,事實統計結果就在上列FIG. 2,盲目申請專利之下只有不到5%能夠通過訴訟考驗,其餘95%的專利對企業而言並不是「智慧財產」,而是持續不斷地創造「智慧負債」;奇怪的是,一向精明的企業主總是下許多心力解決產品庫存、呆帳,卻少有人嘗試解決專利呆帳。

其實檢索比專利撰寫更難…

        還記得每年有數百萬件的專利產生嗎? (see FIG. 1)

        檢索因為資料庫數量太大、專利撰寫關鍵字差異、語言不同等因素,讓檢索變得冗長且困難…要如何有效快速地由數千萬筆資料中,聚焦找到可能潛在的風險,除了要有硬底的專利撰寫經驗之外,還要有工具的輔助,才有機會在千千萬萬的數據中,快速找到所需進一步分析的專利案件。

        正確的時機,使用正確的工具,才能讓你以最低的時間成本取得最正確的分析結果。多數的台灣事務所並無開發或採購檢索工具,除非少數申請人自行採購檢索系統,否則多數都是遊走各國檢索系統,耗時費工的逐一比對檢索結果。

        現在幾乎全世界的主要經濟體的專利資訊都是完全免費開放,申請人有滿滿的資料但卻無法分析,隨便下個關鍵字,就可能有數千、數萬筆的結果,根本連開始閱讀都懶。經過這些年的檢索與分析經驗,我們發現一個可以在一兩個小時內,快速縮小所需精確分析的專利數量的步驟:

STEP 1. 使用專利地圖分析軟體,以關鍵字組合限縮可能專利數量!

STEP 2. 以專利矩陣/功效技術矩陣 拆解STEP 1 的所有專利,進階地系統性分類關鍵字組合之檢索結果,二次篩選特定關鍵專利,先予分析。

        前述檢索步驟STEP 1 所述的分析軟體很多,各家有不同的優勢,以下是源道專利商標事務所已經使用10年的軟體,功能以下列範例簡單說明。

【範例】

         檢索全球資料庫中,專利範圍出現「鐵氟龍」關鍵字的相關專利,主要經爭者與所申請的專利如下圖FIG. 4、FIG. 5。

FIG.4 鐵氟龍相關應用專利的全球主要競爭者 (柱狀圖)
FIG.4 鐵氟龍相關應用專利的全球主要競爭者 (柱狀圖)
FIG.5 鐵氟龍相關應用專利的全球主要競爭者 (圓餅圖)
FIG.5 鐵氟龍相關應用專利的全球主要競爭者 (圓餅圖)

        在這些主要競爭者中,申請量最多的申請人,其申請歷史趨勢如下圖FIG. 6。

        同一申請人的專利不局國家分布如圖FIG. 7。

FIG.6 鐵氟龍應用專利主要申請人的申請年VS專利數量統計
FIG.6 鐵氟龍應用專利主要申請人的申請年VS專利數量統計
FIG.7 鐵氟龍應用專利主要申請人的申請國家分布
FIG.7 鐵氟龍應用專利主要申請人的申請國家分布

        更進一步分析,可以瞭解FIG.6 之所有申請專利中,專利核准獲得的狀況與趨勢如圖FIG 8。

        依據年份的各國佈局數量如FIG 9。

FIG.8 鐵氟龍應用專利主要申請人的專利核准狀況,紅色區塊為核准專利
FIG.8 鐵氟龍應用專利主要申請人的專利核准狀況,紅色區塊為核准專利
FIG.9 鐵氟龍應用專利主要申請人的專利核准狀況,綠色區塊顯示美國為主要佈局區域
FIG.9 鐵氟龍應用專利主要申請人的專利核准狀況,綠色區塊顯示美國為主要佈局區域

        為了實際瞭解該廠商申請專利的歸屬技術領域分布,可進一步分析IPC分類號對申請數量,並分類申請國家,結果如FIG10。結果顯示該公司佈局最多專利於把鐵氟龍用於醫療器械領域(A61)。

FIG. 10 國際專利分類號IPC對申請數量,綠色區塊顯示主要佈局國家為美國
FIG. 10 國際專利分類號IPC對申請數量,綠色區塊顯示主要佈局國家為美國

        為了瞭解該公司專利佈局在不同應用技術領域的申請佈局歷史,可分析申請年份對IPC之佈局分布,如FIG 11所示。結果顯示醫療領域為該公司主要佈局市場。

FIG. 11 專利技術分類IPC對申請年份
FIG. 11 專利技術分類IPC對申請年份

         為了快速瞭解該公司所佈局的專利中,仍然續存的專利分布比例,可分析專利維護年費對專利數量,如下FIG. 12。

FIG. 12 美國專利的續存與年份比例分布
FIG. 12 美國專利的續存與年份比例分布

        這套系統可以協助快速瞭解整體趨勢,篩選需要進一步瞭解與閱讀的專利,剩下的工作就是硬功夫的閱讀與分析工作,這部分的工作量要看數量、篇幅、技術領域與語言以及經驗,精確的分析,才能有效避險。

        這套系統的年費並不低,對於使用量不高的企業主,其實不划算。坊間有採購這種軟體的單位多數是政府法人或專門的專利分析公司,執行前述範例的企劃,一般報價數萬到數十萬不等。

       源道專利商標事務所,現在接受委託,與企業主共同決定「一個關鍵字組」,產生該關鍵字組的專利地圖分析輸出,只要9000NTD。

        前述的STEP 2,專利矩陣/功效技術矩陣,不是新的概念,只是現有坊間的所有工具,都不好用。源道專利商標事務所為了協助企業主有效降低檢索時間,特別自主開發一套整合GOOGLE PATENT資料庫的軟體,功能展示如下。

        登入全球唯一架構於GOOGLE PATENT專利資料庫下的專利矩陣(Matrixy)需要一組GMAIL。

FIG. 13 . MoGoPaTM(專利矩陣系統)的登入頁面,使用GOOGLE帳號安全認證
FIG. 13 . MoGoPaTM(專利矩陣系統)的登入頁面,使用GOOGLE帳號安全認證

        使用GMAIL登入後,寫信給本所要求開放特定矩陣的使用權限,就可以看到FIG 14的畫面。

FIG. 14 . MoGoPaTM(Google專利矩陣系統)的範例,於2020.09月中的全球專利公開案,監控手工具特定特徵的案件
FIG. 14 . MoGoPaTM(Google專利矩陣系統)的範例,於2020.09月中的全球專利公開案,監控手工具特定特徵的案件

        專利矩陣/功效技術矩陣不是新概念,大家的顯示結果差不多,但是,現在的多數軟體,其實無法展開矩陣中的數值,如FIG 15。

FIG. 15. . MoGoPaTM(Google專利矩陣系統) 即時展開其中一個矩陣數值的顯示結果,內收錄全球主要經濟體的相關專利,並標註相關專利與座標特徵(產品VS技術)的關連性強度
FIG. 15. . MoGoPaTM(Google專利矩陣系統) 即時展開其中一個矩陣數值的顯示結果,內收錄全球主要經濟體的相關專利,並標註相關專利與座標特徵(產品VS技術)的關連性強度

        隨意點選任一專利案件,可以連結GOOGLE 資料庫觀看相關專利案件,如FIG. 16。如果是非中文、英文語系,可以點選內設的多國機器人翻譯,立即取得翻譯,如圖FIG. 17。

FIG. 16. 點選MoGoPaTM(Google專利矩陣系統)座標內的任一案件,可以直接連結到GOOGLE資料庫系統
FIG. 16. 點選MoGoPaTM(Google專利矩陣系統)座標內的任一案件,可以直接連結到GOOGLE資料庫系統
FIG. 17. 搭配GOOGLE資料庫系統,可以立即取得翻譯
FIG. 17. 搭配GOOGLE資料庫系統,可以立即取得翻譯

        感謝GOOGLE PATENT的強大功能,使得Matrixy(Google專利矩陣系統)可以有效的進階分析關鍵專利搜尋結果的數值,讓企業主可以直接在矩陣裡,找到最想先分析的專利前案,比之於逐筆無效率閱讀,可以縮短50%以上的時間。使用Matrixy(Google專利矩陣系統),只要6000NTD/次。

結語:

        養一個台灣新型專利的成本為15萬,養一個美國專利成本約40萬;如果可以有效地在這些投資開始就先有效的判斷哪些是毫無效益的專利申請,那企業就可以大幅降低「智慧負債」、「專利呆帳」比例,輕鬆減少50%以上的無效專利支出。

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作者 Xavier 介紹  

經歷:中科院助理研究員、光電產業工程師、專利事務所工程師、大學講師、大學兼任專利業界講師

學歷:電子碩士、材料博士候選人肄業;寫C、MATLAB、VHDL等程式;做過光電與半導體製程;研究過一點金屬、電子、複合、高分子材料。

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