世界的進步需要不斷的創新與創意,而這些創意都需要被鼓勵、被保護,因此各國政府皆制定「專利法」來保障發明者的權益,台灣的專利法已問世80年,經過多次修改,現已是成熟的法律,隨著時代演進,亦不斷調整細節,讓其更趨完整。

專利是什麼?有什麼作用?

根據專利法的說明,為鼓勵、保護、利用發明、新型及設計之創作,以促進產業發展,故而制定專利法,更白話一點的說法,如果你製造出一個前無古人的新東西,就可以去申請專利,申請通過後,你就獲得了這樣物品的專利權,之後如果有人產出跟你很相似或一樣的東西,對方可能就侵犯了你的專利權。

專利侵權的判定,需視當初規劃的專利範圍而定,另有專文說明,這邊就不再贅述,要特別注意的是,專利進到訴訟勝訴率並不高,甚至可以說很低,專利更多的作用像是在武裝自己,警告別人不要輕易越界,若不是大企業,恐怕也沒有足夠的資源和能力來維權,因為期間耗費的人力和物力是難以估算的。

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專利的三個種類,選定後還能更改嗎?

專利主要有三個種類:

(1)發明專利:只要是利用自然法則之技術思想之創作,都可以申請發明專利,如有以下情形則不予發明專利:

  • 動、植物及生產動、植物之主要生物學方法。但微生物學之生產方法,不在此限。
  • 人類或動物之診斷、治療或外科手術方法。
  • 妨害公共秩序或善良風俗者。

如果是任何有點相關知識的人都可以輕易製造出的產品,或是申請前已經公開發表的產品,也是無法申請發明專利的,發明專利的審查時間是18-24個月,根據智財局的資料指出,平均審查時間約為21個月

(2)新型專利:利用自然法則之技術思想,對物品之形狀、構造或組合之創作,可以申請新型專利,若有妨害公共秩序或善良風俗者,則不予核准,相較於發明專利,新型專利的審查時間快上許多,僅需4-6個月

(3)設計專利:對物品之全部或部分之形狀、花紋、色彩或其結合,透過視覺訴求之創作,因應AI浪潮來襲,應用於物品之電腦圖像及圖形化使用者介面,亦得依本法申請設計專利,如有以下情形則不予設計專利:

  • 純功能性之物品造形。
  • 純藝術創作。
  • 積體電路電路布局及電子電路布局。
  • 物品妨害公共秩序或善良風俗者。

如果是任何有點相關知識的人就能輕易設計出的樣式,或是申請前已有近似的設計已公開者,無法申請設計專利,設計專利的審查時間約為12-18個月

專利種類比較表

 

發明專利

新型專利

設計專利

定義

利用自然法則之技術思想之創作

利用自然法則之技術思想,對物品之形狀、構造或組合之創作

1.對物品之全部或部分之形狀、花紋、色彩或其結合,透過視覺訴求之創作

2.應用於物品之電腦圖像及圖形化使用者介面

審查時間

18-24個月

4-6個月

12-18個月

擁有期限

20年

10年

15年

如果提出申請後,因為類型或時間考量,想要更改專利的種類,可以向專利局提出「專利改請」的申請,只要符合改請條件就能變更。

專利申請的2個重點─先請先贏、屬地主義

先請先贏─

要如何判斷專利的先後呢?老實說,專利審查人員不會通靈,也沒有時光機回到過去看看到底是誰先發明出來的,只能依送件申請的時間來判斷,所以請務必好好保護你的心血結晶,在送件申請前不要洩漏出去,否則被人偷走只能欲哭無淚。

屬地主義─

白話來說,你在台灣申請的專利只在台灣當地具有保護效用,如果想在美國、日本等地獲得保障,就必須向美國專利局(USPTO)、日本特許廳(JPO)提出申請,這關係到企業的商業佈局,如果商品會銷售到多個國家,則會建議皆提出申請,避免有心人士搶先申請反告公司。

專利申請的三個必備要件

想申請專利,除了符合各種專利的基本要件外,還須滿足「產業利用性」、「新穎性」以及「進步性」的三個實質要件。

  • 產業利用性

只要此專利發明能運用在各種產業上,就算是擁有產業利用性,如工業、農業、林業、漁業、牧業、礦業、水產業等,甚至包含運輸業、通訊業、商業等,涵蓋範圍十分廣泛。

  • 新穎性

最直白的理解就是,這個專利以前沒人推出過,包含各種報章刊物上,或是大家早已知道,甚至已經在使用的東西,只要是新的技術,就算符合新穎性。

  • 進步性

一定要先滿足新穎性,才來探究進步性,技術如果不新幾乎沒有進步的可能,判斷進步性的標準在於,即使跟以前的專利有相似之處,有相關基本知識的人,是不是也能輕易地製造出來?具有獨特性的新技術,才能通過專利審核。

專利申請所需文件

目前智財局提供兩種送件方式,一種是實體送件,另一種為電子送件,不管使用哪一種送件方式,應備資料都是一樣的,以下分別條列:

發明專利:申請書、說明書、摘要及必要之圖式

新型專利:申請書、說明書、申請專利範圍、摘要及圖式

設計專利:申請書、說明書、圖式

所有應備文件,在智財局的網站都有空白表格可供下載填寫,也有範例提供參考,如果真的不確定應準備什麼資料,也可去電智慧財產局詢問,有經驗豐富的專員會引導你該如何送件申請。

申請專利前必做的功課:專利檢索

你對自己發明的產品很有信心,認為申請專利一定會通過,滿心期待的結果卻收到來自專利事務所的當頭棒喝,這個發明以前有人做過類似的了,如果送件申請,通過的機率微乎其微,這中間到底出了什麼差錯呢?

重點就在你忘了做「專利檢索」,所謂的專利檢索,指的就是查詢過去是否有類似的專利已經公開,問題是,每天新增的專利成千上萬筆,如果要一一檢視排除,會花上多少時間呢?當你檢視完一輪,可能又有一批新的專利面世了,這麼拖下去,產品或技術大概永遠石沉大海。

專利檢索具體要花多少時間,請參考我們的分析文章,這邊要推薦給大家的,是AI時代最新的檢索工具─Matrixy活的專利地圖,利用AI工具,選擇你要的國家、年份、主題,一鍵就能找出所有相似的專利來比較,還能持續更新,讓你隨時掌握產業趨勢,精進自己的發明並順利取得專利。

想要自己申請專利可以嗎?優缺點大解析

如果你不怕麻煩,當然可以自己送件去申請專利,專利局的人員也會盡其所能的協助你,下面也為你分析自行送件的優缺點:

自行送件優點:

  1. 省錢:省下專利事務所的費用,僅需繳交政府規費。
  2. 降低機密洩漏風險:少經過一個人,就少一份風險。
  3. 學習經驗:之後如果還有申請專利需求也能自己來。

自行送件缺點:

  1. 準備文件時間很長:光要寫專利文件,可能就得花上一個月,何況還要檢索、畫圖等等,時間完全不夠用。
  2. 不知道申請的細節:這邊的細節是指,怎樣的寫法較容易過?要如何規劃專利範圍?需要申請不同國家的專利嗎?沒申請過的人容易缺漏。
  3. 要求補件或說明怎麼辦:遇到補件需求手忙腳亂,不知該從何下手。
  4. 申請時間長自己都忘了:如發明專利審核最長要兩年,這段時間裡企業不可能停滯不前,時間久到自己都不記得申請過專利了。

申請過程中會有很多意料之外的突發狀況,並不是每一次都能一帆風順,如果是初次申辦,還是會建議找專利事務所代為協助,專利事務所提供的服務不僅僅是送件而已,也包含了諮詢、準備文件、重要日期提醒等等,簡單的說,所有麻煩事都有人幫你處理,你只要專心的做研發就可以了。

你的好創意,不僅造福了社會進步,更應該受到法律保護,這也是專利法誕生的初衷,做好完整的專利佈局,更有助於將事業推展到更遠、更大的市場,讓你的好發明,成為閃耀世界的恆星。